sábado, 24 de Junho de 2017

 


Células do sistema imunológico combatem o cancro






Até agora, os maiores êxitos da técnica conhecida como terapia celular adoptiva (ACT) foram registados com o melanoma, mas os investigadores estão curiosos para ver se a abordagem pode funcionar em cancros do trato digestivo, de pulmão, pâncreas, mama ou bexiga.

A revista científica Science publicou um artigo que descreve como a técnica conseguiu reduzir tumores numa mulher de 43 anos que sofre de colangiocarcinoma, uma forma de cancro do trato digestivo que havia se propagado para os pulmões e o fígado.

O resultado do estudo pode representar um avanço na luta contra o cancro epitelial, grupo que responde por 80% de todos os cancros e 90% das mortes por cancro nos Estados Unidos.

O processo consistiu em recolher as próprias células do sistema imunológico da paciente - um tipo chamado de linfócitos infiltradores de tumores (TILs) -, seleccionando aquelas com a melhor actividade antitumoral, e em desenvolvê-las em laboratório para reinfundi-las na paciente.

Depois que a paciente recebeu a primeira injecção destes TILs, os tumores metastáticos no pulmão e no fígado estabilizaram.

Cerca de 13 meses depois, a doença voltou a progredir. Com isso, os médicos submeteram a paciente novamente ao tratamento e ela «experimentou uma regressão tumoral que perdurou até ao último acompanhamento (seis meses após a segunda infusão de células T)», destacou o estudo.

Embora o cientista que conduziu as pesquisas, Steven Rosenberg, chefe do Sector de Cirurgia do Centro de Pesquisas do Instituto Nacional do Cancro, tenha alertado que o estudo está ainda numa fase inicial, afirmou que poderia fornecer uma directriz para outros cancros.

«Estas estratégias indicadas aqui poderiam ser usadas para produzir uma terapia celular adoptiva com células T em pacientes com cancros comuns», afirmou Rosenberg.

Os cientistas esperam que, um dia, uma variedade de tratamentos imunológicos personalizados venha a substituir a quimioterapia como a principal forma de combater o cancro.



Referências

  1. Cancer Immunotherapy Based on Mutation-Specific CD4+ T Cells in a Patient with Epithelial Cancer. Science 9 May 2014:  Vol. 344 no. 6184 pp. 641-645  DOI: 10.1126/science.1251102.